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如果在元宇宙永生,你愿意成为“缸中之脑”吗

发稿时间:2021-11-16 06:21:00 来源:中国青年报 中国青年网

  中青报·中青网记者 蒋肖斌

  不同背景、不同文化的作家、导演,对未来的想象出奇地一致。想象出这样未来的我们,真的是在期待永生吗?

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  永城说,自己看完人体低温保存的新闻后,萌生了写《复苏人》的想法。于是,我们看到了这样一个故事:公元26世纪,接受了人体冷冻技术而陷入漫长“冬眠”的人们,被分批实施复苏术,作为复苏人开启新的人生。新世界已然天翻地覆,没有国界、没有私产、没有私情,而复苏人从旧世界带来的情感与欲望,成了新世界的禁忌……

  这样的设定并不新鲜,但在新书分享会上与作者永城对话的人很专业——主持亚洲首例人体低温保存的贾春生。

  记者查阅了新闻报道,目前世界上可以独立完成人体冷冻的机构有4家,山东银丰生命科学研究院就是其中之一,贾春生是这家研究院的院长。从2017年至今,已有10名冷冻人“住进”了液氮罐。和小说的区别是,目前还没有人醒来。

  关于永生,人类永远只会从当下的认知来想象未来。就像古代君王渴求的长生不老;到了数字时代,我们又增加了“缸中之脑”的设想,《黑客帝国》《异次元骇客》《源代码》等电影早已绘声绘色地描述了这种可能性。

  关于后一种永生方式,贾春生说,现在已经可以肯定,人类的记忆是蛋白形式的物理存在,不但可以长久保存,还可以进行收集和记录。随着计算机运算能力的发展,终有一天会出现读取记忆的技术。

  冷冻,属于前一种。以前,一个人停止呼吸和心跳,我们就说他死亡了;现在,一个人的心跳停止,只要保证脑部和身体的供养,他就还能活着。贾春生说,只要把温度降低到合适的水平,组织和器官是可以保存的。这也就是人体冷冻的原理:第一,给肌体供养;第二,降温;第三,把血液置换成冷冻保护剂。

  目前已有的人体冷冻提供两种方案,一是仅保存头部,二是保存全身,区别在于价格,毕竟这对普通人来说是一笔庞大的开支。2015年,科幻小说《三体》的编审、重庆女作家杜虹,选择了病逝后冷冻头部,为此她的女儿女婿也卖掉了一套房子。杜虹的大脑目前存放于美国一家从事人体冷冻的科研机构,仍在等待复苏。

  对于仅保存头部,科学家们有三种看法:最乐观的是可以再造一个身体,目前以色列已经通过3D打印,打印出一个小鼠的心脏,照这样发展下去,3D打印出一个人体也十分可期;中间派认为,不需要再造身体,只要把大脑里的记忆“取出来”,通过脑机接口,就可以模拟所有感觉;贾春生持第三种悲观的态度——只保存头部恐怕难以复苏。

  有一部科幻剧集《上载新生》,时间设定在不远的2033年,万物皆可数字化,男主车祸遇难,大脑被扫描后“上传”到虚拟天堂。他仍能与亲朋好友在网络社区聊天、相见,甚至与女友做爱。当然,不同的“天堂”都明码标价,富人可以住豪宅打高尔夫,享无限流量;穷人只能住格子间,一旦当月流量耗尽,就会静止——虚拟现实仍是现实。

  小说《复苏人》不讨论技术,冷冻人已然复活。当这些保留着“人性”的“复苏人”闯入未来,面对的是如同赫胥黎《美丽新世界》中所描绘的世界:不必担忧衣食住行等生存需求,但个体的喜怒哀乐也消失殆尽,科学主宰一切,人性灰飞烟灭……不知是否是巧合,赫胥黎也把故事设定在26世纪。

  不知道为什么,不同背景、不同文化的作家、导演,对未来的想象出奇地一致。想象出这样未来的我们,真的是在期待永生吗?

  永城除了是一个小说家,还是一个标准的理工科学霸,研究生在斯坦福大学主修自动控制和人工智能专业。在几乎所有未来世界的设定中,人工智能越来越像人,而人越来越依赖机器。

  其实啊,无论小说还是影视,“永生”“复活”都只是背景设定,人类所探索的,最终涉及的是人要往何处去的哲学命题。就像永城说的,他并不是真的想预测500年之后的世界,而是希望读者在看完《复苏人》之后,再回看我们现在世界的生活,能思考我们现在认为正确的、要去追求的东西,是不是真的值得。

  《复苏人》中展现的,是人的欲望推动了人类社会发展,所谓“超越”“控制”,这些观念只属于人性,不属于AI。永城认为,如果哪一天人工智能真的能让人类退化甚至灭亡,根本原因是人类过于依赖AI。

  科技越发达,人类越自由——这曾是一个被公认的因果关系。但是这些年来,相反的效果已经出现了。比如算法,它会根据你的喜好去投喂,你永远看不到自己不喜欢的信息,对世界的认识也越来越片面,哪怕你的认知是错误的,你也会看到越来越多认同你这种错误的观点,你就更加坚定不移……

  最近的热词“元宇宙”,更是沉醉于虚拟世界,甚至要把现实带入虚拟,大有要放弃真实的自然环境和生活体验的意思。可是,如果人类失去了观察世界、体验世界的能力,说不定也就慢慢失去了在现实世界中生存的能力。

  你真的愿意成为“缸中之脑”吗?

       来源:中国青年报 ( 2021年11月16日 09 版)

原标题:如果在元宇宙永生,你愿意成为“缸中之脑”吗
责任编辑:白珂嘉
 
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